舊陣時: 過新年 糖果盒

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下回: 過新年 行年宵

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童年時的農曆新年總覺得有點像西方的聖誕節加萬聖節: 寒冷的天氣、悠長的假期、全家都要回家吃一頓最重要的晚飯、再要買一棵oversize 的植物回家裝飾,十足十像聖誕節;而一個假日中可以任吃糖果, 就有點像萬聖節。

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糖果盒是新年的頭等大事, 因為雖然是用來招呼客人, 但客人在短短的幾小時的拜年期間, 很少會是狂吃糖果,加上還會帶一盒來送禮, 因此絕大部份的糖果都是給我們吃的,因此糖果盒的重要性不亞於每年利是的數目。

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年三十晚,母親會拿出一包包的糖果, 我們的工作是把糖果分配在一格格的糖果盒中。我們會從包裝裡拿一大堆, 然後藉口說拿得太多, 糖果盒裝不下,唯有是馬上吃掉。

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糖果也分幾個等級, 第一級當然是朱古力, 這包括金杯、金鷹、金幣、 樂嘉杏仁糖等, 這類糖果太吸引,通常只能維持一個下午, 因此母親會在有客人來之前一刻才再補充, 客人走了我們才像禿鷹一般, 圍在糖果盒的周圍。

另外吃金杯朱古力時的一般做法是要吃完後把錫紙扭成酒杯形,以代表是金杯。

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有時親戚也會送來麥提莎, 節儉一點會送麥麗素, 其實差不多, 但後者比較黐牙,  兩種朱古力本來也屬第一級, 但由於本身都是赤條條和黐立立的, 因此無法放進糖果盒。

 

 

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第二級是一般的糖果, 譬是如瑞士糖,利是糖、牛奶糖、鳥結糖、大白兔糖和啫喱糖, 吸引力當然少一點, 除了啫喱糖,一般都是硬糖, 是最壞牙,吃的時候比較長, 因此在糖果盒中持久力也好一點, 通常可以維持一兩天, 因此也是糖果盒的主力。

 

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一般來說, 這類硬糖的包裝紙會都有兩層, 一件底衫, 一件面衫, 童年時有記憶以來其中第一件要學的事情, 就是不要忘了除去瑞士糖的底衫, 但大白兔糖或花生糖除外, 因為內衣是糯米粉做的, 可以食用, 對於小時候的我, 再沒有比這些更重要的資訊了。

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第三級是碰也不會碰的傳統中式食品, 如糖蓮子、糖蓮藕, 糖冬瓜, 基本會演變成了全盒永久性的一部份, 只會為糖果盒平添一些白色粉末。到了山窮水盡時也只會被人撥來撥去,發掘一下有沒有其他糖果藏在下面。

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還有一些糖果是由於太珍貴, 而不會被放進糖果盒的, 如花街、旋風等,通常是客人送來的。由於一放在糖果盒,就會馬上消失, 因此母親只會在適當時打開,每人獲配兩三粒, 然後又收藏起來。花街是拖肥糖 Toffee, 小時不知道什麼是拖肥 (其實現在也不太清楚),總覺得是很肥的糖, 卻要讀成是拖「匪亅糖。

 

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還有是藍罐曲奇,曲奇餅當然不能放在糖果盒中。 藍罐曲奇有五種款式, 我們家的喜好次序是: 提子乾>旋風形>八字Pretzel形>長方形, 最後是什麼特別也沒有的圓形。藍罐曲奇分兩層, 潛規則是要先完成第一層才可以開始下層,但有時人也有軟弱的時候, 吃完了第一層的提子乾, 會偷偷翻起整層上層¸挖下去開始吃下層的提子乾, 這樣做當然被視為大逆不道, 但要等到大家正式開始吃下層才會東窗事發, 到時已經事過境遷,因此也成為慣常的 practice.

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瓜子和花生是分開放在瓜子兜和花生兜, 要等到新年的後期, 年初七、八時,糖果盒再沒存貨補充, 才會讓瓜子和花生入主, 但那時候的糖果盒已經是「花果飄零亅。

 

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據說人生像一盒朱古力, 你永遠不知你將會得什麼, 若然這是真的, 你的人生真是太甜蜜, 太美滿。其實小時候對糖果盒的態度, 充份反映了長大後對人生的看法, 事情大概也可以分為三級,第一級是快樂無比, 但稍縱即逝,第二級其實也不錯, 雖然有點太硬卻也很香甜, 但經常要提醒自己, 其實這才是生活中快樂的主要來源。第三級則是完全不想理會, 只想拖延。小時候的新年肯定是屬於第一級。

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下回: 過新年 行年宵

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