黑馬王國 II

這是一個經常被人欺侮的地方。

 

先是西班牙,她甚至不是低地國的鄰國,由於管治得太差,低地國人在十六世紀發生革命,千辛萬苦花了八十年才打退了北部的西班牙人,南部卻又被轉送給奧地利人。

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西班牙統治期間,因為西班牙冇錢出糧,駐低地國西班牙軍隊發生嘩變在Antwerp 放火、搶刧、殺人。

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1790年,美利堅合眾國建國後十四年後, 短暫出現過比利時合眾國  (United States of Belgium)。

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到了十九世紀,奧地利人之後,又來了法國人,這時的法國皇帝英明神武,是個軍事天才。他四處征伐,戰績彪炳,可是最後還是栽在低地國中,在低地國境內的滑鐵盧給英普聯軍打敗了,從此放逐荒島。

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戰後,歐洲各國為了圍堵法國,就建立一個強大的低地國,名為低地聯合王國(United Kingdom of Netherlands),首都是阿姆斯特丹和布魯塞爾。

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但這時歐洲國家似乎忘記了,在大約在兩三個世紀前上帝又在歐洲多加了另一線,這線的一邊是天主教,另一邊是新教。這次低地國不願在橫誇兩邊了。終於天主教這一邊的低地國在1830 年鬧獨立,從此這個世界就有了比利時。

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終於比利時人有了自己的國家,應該再不用受氣了吧,平平安安到了第一世界大戰,德國人終於出塲了:輪到我們了,hold my beer。

 

比利時人對德國人說,我們是中立國請不要打我們,德國人說:既然是中立國,就應該讓條路來,讓我們進攻法國,比利時人當然拒絕,於是第一次世界大戰的第一個戰場就在比利時,德國人還在比利時對平民犯下戰爭罪行,稱為Rape of Belgium 。

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第一次大戰,比利時大受摧殘。全靠 Wonder woman 帶領同盟越過前線的 No man land(無人區) ,解放了比利時小鎮Veld 。

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到了第二次大戰,比利時人又說:我們仍然是中立國,請不要再打我們。

但德國人繼續把比利時當作是進入法國的後門:對不起,法國人花費巨資建了一條史上最堅固的防線,像鐵閘一般隔在德法邊境,這防線堅固的部分建到比利時為止,而且我們這次世界大戰的主題是出奇不意的閃電戰。

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法國人如此設計馬奇諾防線,間接是整了蠱比利時人。

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於是歷史又再重複一次,但這次故事的下一幕卻是希特拉在巴黎鐵塔前selfie。

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Underrated and Overshadowed

二次大戰後,才結束了比利嚀被人欺負的歷史。正正因為比利時有如此辛酸的歷史,常常像皮球般被大國踢來踢去,而且立國時間又短,立國前又被人視作是荷蘭的一部份。所以比利時人的功勞經常被人盜去。譬如明明有最好的啤酒,卻給德國人搶去了風頭,明明有最好的朱古力,名氣又給瑞士人蓋過了。比利時人發明了薯條,是今天美國小孩子日常蔬菜(薯仔)和水果(茄汁)的最大來源,卻又稱為 French fries, 以為是法國人的發明;比利時人發眀了全世界第二受歡迎的運動,但一般人都誤會Cricket(板球)是英國人的傑作。Credits 都被人奪去,剩下的比利時當然被會是毫無特色。

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身分危機:比利時在哈布斯王朝時化叫 Habsburg Netherlands (哈布斯低地國),西班牙統治是叫Spanish Netherlands (西班牙低地國),之後是Austrian Netherlands ,一向視作和荷蘭一個地方,圖為比荷邊境的一段將,一間餐廳分開。

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其實,比利時還有許多其他威水史。下次再談。

 

 

 

 

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