16 大铜世界

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记得沙士时曾经有煲醋杀菌的传说?还出现抢购白醋,事后証实其实完全没有效。

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真正能消毒的不是醋, 其实是铜。

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有这样两个故事:

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一班志愿人员为非洲某个小村落更换日常的基本设施, 更新过后几天, 村民开始出现腹泻, 并且相继病倒,开始时还不知道是什么原因, 后来有人发现志愿人员把打水的器皿也换成是塑胶桶, 类似红A水桶, 最终村民把原来的铜水桶拿出来再用, 腹泻的情况才逐渐消失……

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1832 年欧洲和美国相继爆发大规模霍乱, 病患者的死亡率差不多是 50%, 整个欧洲的死亡人数高达二万多人¸在巴黎, 霍乱在一周内就夺去五千多条人命, 但唯独是巴黎铜器厂工人有对瘟疫的免疫力……

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其实铜消毒的能力老早就被人发现, 古埃及人用铜制器皿为食水消毒; 古希腊人把铜屑洒在伤口上消毒, 古罗马人混合蜜糖和铜来治疗肠道寄生虫。到了二十世纪, 由于抗生素的发明, 铜消毒作用也因此变得不太重要, 但随着对抗生素的滥用, 抗药性细菌的增加, 铜杀菌的能力又再被重视。

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铜能杀菌, 多一个原因选用昂贵的铜制厨具

 

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试想擦得光亮亮的不锈钢扶手, 看起来很清洁, 但其实上面布满细菌, 就算是刚消毒后的不锈钢, 细菌也能藏在刮花了的缝隙之中。现在换上铜扶手, 科学家发现铜能两小时内杀死99% 的细菌, 包括、大肠杆菌、流感杆菌、葡萄球菌及流感病毒如甲型H1N1等。

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铜与细菌接触后, 第一步是穿破细菌的细胞膜, 接着是铜离子大举入侵细菌细胞, 阻止细胞正常新陈代谢, 最后导致死亡。由于 80 % 的病菌传染是经接触, 所以铜的抗菌性对预防疾病扩散有很大作用 。

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因此在各种经常被人接触的平面上, 如电梯的按钮, 地铁的扶手, 也可以考虑使用铜来作建筑材料。有人也研发冷气机的过泸网加入铜片来杀菌。不过最需要的地方还是细菌传播的重灾区 – 医院。

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世界上最卫生的女人

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医院的情况有多严重? 在美国,每25个入院的病人, 就有一个受医院的病菌感染, 原因除是未消毒彻底外, 还有是抗药性细菌的增加, 结果是每年有一百七十万人受院内感染(Hospital Acquired Infection) ,  夺去近十万人性命 , 院内感染成为第四大杀手,仅次于心脏病,中风和癌症。医疗花费近五百亿美元。

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因此各大医院开始将最经常接触的平面换成铜,  先由深切治疗部开始, 但由于铜的成本大约是不锈钢的四倍, 更换的过程还是需要一点耐心, 但相比起医疗成本, 建筑材料的成本基本上是微不足道。

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除了应用在建筑材料, 铜纤维制造纱, 更可以造的病人篷(服), 床单、口罩等。其他金属如银, 也有类此作用。

 

 

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