舊陣時: 7-11

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上回 麥當勞

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這個世界有一些商店,注定跟你不會有任何關係的。小時候我家附近就有一間叫新日新池的店鋪,初時不知道是賣什麼的。瓷磚外牆配茶色玻璃門,想偷看內裡也不能,姊姊對我解釋這是芬蘭浴店,芬蘭冬天很冷很長,因此發明了芬蘭浴,香港很熱,因此不會有生意。我腦海中不其然想像一群芬蘭人在茶色玻璃門後洗澡。後來才知道新日新池其實是上海浴堂,芬蘭人換成了一群上海人。

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一天放學,新日新池前聚集一班裝修工人,新日新池果然如姊姊所料要關門了!但我還是固執地以為關門後仍是要開第二間芬蘭浴。還是姊姊大膽,直接去問裝修工人,才知道要開的是一間鋪頭叫7-11。

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當時我們都對7-11沒有太大認識。

「什麼是7-11?」

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「像士多辦館一類,但是24小時營業。」

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「什麼是24小時營業?」

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「就是一天開門24小時。」

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「一天開門24小時,那第二天呢?」

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「第二天繼續開門」

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「一天只有24小時,那幾時關門?」

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「永不關門。」

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「那為什麼不叫永不關門,要叫24小時營業?」

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「他們就是這樣叫。」

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「為什麼叫7-11?」

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「因為以前的營業時是由七至十一」

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「剛才你又説24小時?!噢,以前⋯⋯

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那鋪頭長開,燈油火爉誰付?」

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「是呀,因此價錢比一般超級市場都要貴一些。」

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「貴一些?!那我們絶對不要幫襯!」

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絕對不要光顧,當然是衝動的決定,我們當時還想不到24小時營業的方便,小時候我們每個人心中也有一個表,記住什麼地方什麼時候關門。

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報紙檔 6:30 麵包鋪 7:30 超級市場 8:30 藥房 10:30 士多  凌晨  1:30……

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那時我們還不知當 Gamechanger來到時,這一切都會變得 irrelevant。

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樓下的 7-11還沒有裝修好, 7-11 的宣傳卻已鋪天蓋地的開始了,首先找來一個 Cute cute 地的肥仔來扮神秘人,穿著乾濕褸拿著放大鏡,四處尋找7-11,肥仔因此當了電視演員,後來變成了「真情」的雞坤,可惜在 2002 年時突然離世。

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7-11當年的口號是「梗有一間喺左近」,每次聽到這句話我也非常興奮,期待著我們左近那一間快些開始營業。雖然也不禁為樓下的一本筆莊辦館而擔心,不知7-11開店後會否將生意都搶過來。至於旁邊的東成士多由於老板經常罵小朋友,給他罵過的我也因此對它的生死存亡不太關心。

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終於等到兩個多月後這期待才實現,新店還有一陣新裝修油漆味,我們已經穿著整齊睡衣,勁裝昂然光顧。

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這當然不是第一次入 7-11,但新鮮感不減,7-11的新奇與麥當勞不同, 7-11對你有要求,新奇的事物需要你去學習,受培訓,基本上成為一項技能。

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首先是思樂冰,一進去看見兩個不斷轉動的大圓盤,非常有科幻小說未來世界味道。

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「喝這思樂冰不能太快也不能太慢」

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「為什麼?」

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「喝得太慢不但冰會溶,糖會沉底,上面會太淡,下面會太甜。」

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思樂冰的發明其實是有人把放在雪格(冰櫃)的汽水忘記拿出來,基本上是結冰可樂 ,但要不停攪拌著,使冰成雪泥狀 (Slush), 因此一開始叫 Slushie ,以前也有類似的產品叫 ICEE,  7-11改良後叫 Slurpee。

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「為何不能喝得太快? 」

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「試試看」

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「……」

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「怎麼樣?」

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「頭痛異常,需要休息一會。」

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此外還有軟雪榚,有朱古力和雲呢拿,「兩溝」叫扭紋,後來又有雪榚思樂冰,基本上是把軟雪榚和思樂冰兩樣互不配合的東西放在一起,加五亳還有朱古力條。軟雪榚對小時候我有重大意義,因為自此我可以不用求大人,只要有一元半碎紙就可以隨心所欲去買一杯軟雪,踏出自主人生的一小步。

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https://youtu.be/25dRXa9j6Ww

 

 

 

 

 

夏天吃軟雪榚,冬天就喝熱朱古力。現在身處北美,很難想像小時候在香港是如何怕冷。 踏入冬天,校褸、毛衣、羊毛內衣再加頸巾;低過某一温度,校規開始容許穿著棉衲,再加上臘腸褲(秋褲) ,還要把襪子包在臘腸褲管上,確保密封,避免有一絲北風入侵。如果温度進一步下降,立刻進入緊急狀態,打鼓嶺再低兩度,開始有人清晨上大帽山看霜,看看溫度其實也只不過是攝氏十度,如果在北美東岸屬於春暖,一般只穿秋褸。為了抵御香港的 “嚴”冬,喝熱辣辣的熱朱古力基本上像隧道費或者是買路錢,一出一入經過 7-11 都要花一元買一杯驅寒,每天起碼兩三杯,幾乎可以代替最愛的熱維他奶。

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https://youtu.be/z3eSmGx7dfs

 

 

除了熱朱古力,還有一樣最革命性的 Game changer, 影響之大直到今天。

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「為什麼焗爐放在這裡? 」

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「這是微波爐。」

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「什麼波爐?」

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「微波爐。」

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「微波焗爐? 有什麼用? 」

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「是微波爐。你到雪櫃去拿一隻潛艇來。」

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「什麼潛水艇?熱狗?」

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「是潛艇,形狀像潛艇,比熱狗大一點,請先付錢。

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「潛艇上面印了個4 字,放入微波爐然後按4字, 不用一分鐘就可以吃了」

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「微波爐只煮熱食物中的水,因此放進去的容器是不會熱的, 而且食物是由中心熱出來的。」

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面對新科技,我當然大感佩服,但使用微波爐規條之多,彷彿當年看荷李活電影,寵物不能餵水、十二時後不能餵食物,否則會變成魔獸。

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「微波爐運作時,千萬不要站在爐的前面,否則輻射漏出來,會馬上生癌。

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「在微波爐未煮好前,千萬不要打開門,否則微波射出來,會煮熟店內全部的顧客。」

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「那職員呢?」

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「也會全死掉。」

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原子彈一般的電器放在7-11中給顧客自行操作,當時覺得未免太危險。

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「還有千萬不要把金屬放進去,會引起大爆炸。」打劫7-11 豈不是只要幾個萬字夾不成,這設想當然不能隨便跟任何人說,否則給壞人聽了會照辦。

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當年這些說法當然誇張,但微波爐的確是非常奇怪的電器,還有許多其他禁忌要到日後才知,例如不要用來煲水,因為很容易會煮成super heated water、不要「叮」 未剝殼的生雞蛋,會製成小炸「蛋」(經驗之談) 、不要用來乾剛洗完澡的小狗等。

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「試試這芝士火腿潛艇吧。」

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「哇真的很熱。」

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「我們可以在這裏吃,也可以拿回家,今天還是吧,可以一邊看新紮師兄。」

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我當年對潛艇非常鐘愛,高峰時期我幾乎是每天吃一隻,現在想來潛艇的麵包「叮」完後又靱又濕,再加上有早期飛機餐的一陣雪櫃味,其實真是「餵貓都唔食」,但當時卻覺得是人間美食,難怪父母對我當年的評語是「屎唔臭都鐘意」。

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大約經過幾星期的天天光顧,我終於學齊所有到 7-11 買東西的基本常識,後來和父親到 7-11, 看他第一次用微波爐,拿著冰凍的蝦餃燒賣,有點不知所措,我循循善誘地從旁指導著,這大概是人生第一次反過教導父親,自覺非常滿足,大有「世界是你們的,但歸根結底是我們的」的感覺。

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7-11的出現,對我成長有莫大影響,是我天天無所事事溜達的地方,是當年深夜漆黑中唯一光明的去處。直到後來 7-11改名為「些粉」,更引入茶葉蛋,微波爐旁放一個電飯煲,中間放滿黑漆漆煮得太熟的雞蛋。整間鋪頭充滿濃烈的臭味,明擺是趕客,我才正式告別那一階段的人生。

 

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上回 麥當勞

 

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https://youtu.be/2Iyj1X1PxwI